今週末までラスベガスで開催されているCES2012でBelkin社がThunderboltの拡張性を具現化したBelkin Thunderbolt Express Dockを発表した。

Belkin Thunderbolt Express Dock

Thunderboltは、DisplayPort信号と、PCHからのPCI Express信号とを1本のケーブルにまとめて、外部デバイスと接続できるというIntelの開発した技術。去年2月以降に発売されたMacに採用されている。
Apple MacBook Air 1.7GHz Core i5/13.3/4G/256G/802.11n/BT/Thunderbolt MC966J/A
Apple MacBook Air 1.7GHz Core i5/13.3/4G/256G/Thunderbolt MC966J/A

DisplayPort信号と、PCI Express信号の2つの信号は、片方のThunderboltコントローラによって1つのプロトコルに変換し転送される。

ThunderboltTechnology

そして接続先にあるもう1つのThunderboltコントローラによって再度それぞれの信号へ分離される。これにより、特別なドライバを必要とせずOSはDisplayPortもPCI Expressもそのまま利用できるのが大きな特徴。

アップル(Apple) MC913ZM/A [Apple Thunderbolt cable]
アップル(Apple) MC913ZM/A [Apple Thunderbolt cable]

接続機器数はディスプレイ1台を含む7台まで。デイジーチェーン(daisy chain 数珠つなぎ)で接続でき、7機全てを接続した状態でも遅延時間がわずか8ナノ秒しかかからないという高速応答性をもつ。

Oパフォーマンス

Thunderboltではケーブル1本あたり2つのチャネルを備えており、1チャネルあたり片方向10Gbpsの帯域幅が確保されている。2つのチャネルはいずれも双方向で、ピーク時の最大帯域幅はチャネルあたり20Gbps。現行のノートPCで採用されているPCI Express 1.1 x1 片方向250Mbpsに比べて8倍と圧倒的に高速な新世代インタフェースなのだ。

BlogPaint

今回発表されたBelkin Thunderbolt Express Dockは一つのThunderboltポートでこれだけの周辺機器を一まとめにしてくれるDockとなっている。

ベルキンサンダーボルトエクスプレスドック

このThunderboltは去年1年間はAppleへの独占供給だった。しかし、Intelは今年発売を予定しているIvyBridgeでプラットフォームにUSB 3.0の標準サポートと、Thunderboltコントローラを標準でバンドルするとしている。そうなればThunderbolt Technologyの普及は今後本格化するはず。

2~3年後には、こういうDockをUSBハブのようにデスクトップに置いてノートPCをこれに接続するというような使い方がされるようになるのだろう。
iBUFFALO MAC用USBハブ4ポートタイプ【MacLogo認定取得モデル デザイン・質感をこだわるあなたに最適アルミニウム素材】 シルバー BSH4U16SV
iBUFFALO MAC用USBハブ4ポート


関連記事
Thnderboltポートの拡張性をExpressカードで拡げるためのアダプタ